Preferences
WIHO'S PORTAL
X
  • Zelfrijdende busjes uit mislukte proef Wageningen gaan de grens over

    Reizigers kunnen vanaf vandaag op het Duitse vliegveld Weeze instappen in een Gelderse WEpod. De zelfrijdende busjes zijn gebruikt in een mislukt project in Wageningen.

    WEpods zijn busjes zonder stuur of chauffeur, die op de openbare weg mogen rijden. De route is geprogrammeerd en camera's, laser, radar en gps lezen de omgeving uit.

    Het is de eerste keer dat in de Duitse deelstaat Noordrijn-Westfalen zelfrijdend openbaar vervoer wordt gebruikt. "Wij willen ons ontwikkelen tot de voorbeeldregio voor mobiliteit", zegt minister van Verkeer Hendrik Wüst. De WEpods waren in 2016 de eerste zelfrijdende voertuigen op de openbare weg ter wereld.

    Tweede kans

    Drie jaar geleden werden twee WEpods nog feestelijk gepresenteerd in Wageningen. Het plan was dat ze blijvend zouden gaan rijden tussen station Ede-Wageningen en de campus van Wageningen UR. Maar uiteindelijk hebben ze alleen passagiers vervoerd over de campus van de universiteit.

    In 2017 draaide de provincie de geldkraan dicht, want rijden zonder chauffeur op de openbare weg bleek lastiger dan gedacht. Zo waren er bijvoorbeeld technische problemen en bleek de route te lang te zijn.

    De Europese Unie investeert miljoenen euro's in het verder ontwikkelen van het geautomatiseerde voertuig. Gedeputeerde Conny Bieze van Flevoland zegt dat "Duitse en Nederlandse bedrijven en organisaties hier samenwerken aan de mobiliteit van de toekomst".

    Grensoverschrijdend

    Op het uitgestrekte luchthaventerrein zullen de WEpods het komende half jaar worden getest.

    Daarna zullen de pendelbusjes tijdelijk terugkomen naar Wageningen en rijden tussen station Ede-Wageningen en het ROC in Ede, een kortere route.

    Een derde WEpod is in de maak. De bedoeling is dat die grensoverschrijdend gaat rijden, bijvoorbeeld tussen Aken en Venlo.

  • Dode en zieken na maaltijd in sterrenrestaurant Valencia

    De Spaanse autoriteiten onderzoeken de dood van een 46-jarige vrouw in Valencia. Ze had samen met haar man en zoon gegeten in het sterrenrestaurant Riff toen ze ziek werd en overleed. Haar man en zoon werden ook ziek, maar zij hadden mildere symptomen.

    De vergiftiging deed zich afgelopen weekend al voor, maar gisteren werd pas bekend dat in totaal negentien mensen ziek zijn geworden na hun maaltijd in het restaurant. Ze moesten overgeven en hadden last van diarree.

    Een eerste inspectie van het restaurant door de Spaanse gezondheidsdienst heeft niets opgeleverd. Op dit moment worden de voedingswaren in het restaurant onderzocht.

    Morieljes

    Geruchten dat de vergiftiging is veroorzaakt door morieljes, een soort paddestoel, wil de gezondheidsdienst niet bevestigen. "We zullen moeten wachten op de uitslag van de autopsie voor we kunnen vaststellen of haar dood is veroorzaakt door iets wat ze at, of dat ze al last had van een bepaalde aandoening", zei een woordvoerder.

    De eigenaar van het restaurant zegt in een verklaring dat hij samenwerkt met de gezondheidsdienst en dat inspectie heeft aangetoond dat zijn restaurant "voldoet aan alle hygiënische voorschriften". Hij spijt hem wat er is gebeurd en hij hoopt dat de feiten binnenkort op tafel liggen.

    Restaurant Riff blijft voorlopig gesloten totdat duidelijk is waardoor de vrouw is overleden.

  • Miljoenenboete geëist tegen bedrijf Rotterdam om vervuiling

    Het Openbaar Ministerie heeft een boete van ruim 11 miljoen euro geëist tegen het Rotterdamse bedrijf Aluchemie wegens milieuvervuiling. Het bedrijf stootte volgens het OM jarenlang veel meer zwaveldioxide uit dan was toegestaan.

    In augustus 2017 werd het bedrijf door de rechtbank al op de vingers getikt en beboet met 150.000 euro wegens het produceren van meer uitstoot dan in de vergunning stond.

    Het OM heeft vastgesteld dat Aluchemie jarenlang de norm bewust heeft overschreden omdat dat financieel aantrekkelijk was. Omdat andere bedrijven zich wel aan de norm houden, komt dat neer op het behalen van oneerlijk voordeel en concurrentievervalsing, zegt het OM.

    Justitie neemt het het bedrijf kwalijk dat het eigen gewin zwaarder liet wegen dan de bescherming van het milieu tegen een te hoge uitstoot.

    De rechtbank doet op 21 maart uitspraak in de zaak.

  • Schouten: we hadden pulstechniek niet voor onszelf moeten houden

    Nederland had de pulsvistechniek niet voor zichzelf moeten houden, maar ook met andere EU-landen moeten delen. Dat is volgens minister Schouten een belangrijke les die te leren is uit de affaire rond de pulsvisserij.

    "Innovaties moeten we voortaan Europa-breed uitzetten", zei de minister in de Tweede Kamer, waar werd gedebatteerd over de kwestie. Door een verbod van het Europees Parlement verliest een groot deel van de Nederlandse pulsvissers zijn vergunning.

    Vissers in andere EU-landen, zoals Frankrijk, zien de pulsvisserij als oneerlijke concurrentie. Het is een zeer efficiënte techniek en de brandstofkosten zijn veel lager dan bij de traditionele boomkorvisserij, waarbij de netten over de bodem worden gesleept. Schouten denkt dat de weerstand zo groot kon worden, omdat de vissers uit die andere landen niet over de nieuwe techniek beschikten.

    De Tweede Kamer wil weten hoe het zo mis kon gaan. In Nederland ziet bijna iedereen de pulsvisserij als een duurzame innovatie, maar toch ligt er nu een verbod. Er komt wel een overgangsperiode, maar waarschijnlijk kunnen veel minder vissers daarvan profiteren dan eerst gedacht.

    Vorige week, nadat het EU-akkoord was gesloten, dacht Schouten nog dat 42 vissers voorlopig konden blijven pulsen. Nu er meer bekend is over de juridische uitwerking, lijkt het er meer op dat het hooguit 15 schepen zullen zijn.

    Motie van wantrouwen

    Minister Schouten kon in de Tweede Kamer naar eigen zeggen niet uitgebreid ingaan op alles wat er is gebeurd. Volgens haar is dat niet in het belang van de vissers, omdat de onderhandelingen in Brussel nog lopen. "We zitten nog midden in het proces."

    Ze wil zo veel mogelijk uit het vuur slepen, maar waarschuwt voor te hoge verwachtingen. "Als het gaat om het voorkomen van een verbod is er niet veel meer te redden. Zo eerlijk moet je ook zijn."

    De PVV vond het "een groot drama". Volgens die partij heeft de minister gefaald en daarom diende Kamerlid Madlener een motie van wantrouwen in. Thierry Baudet van Forum voor Democratie diende een motie in dat de minister moet aftreden als ze er niet in slaagt de pulsvisserij te behouden. De Partij voor de Dieren diende een motie van afkeuring in. Alle drie de moties kregen niet genoeg steun om te worden aangenomen.

  • Israël wil vannacht geschiedenis schrijven en naar de maan

    Israël wil vannacht vanaf Cape Canaveral in Amerika een onbemande sonde naar de maan sturen. Als alles volgens plan gaat is Israël, na de Sovjet-Unie, Amerika en China, het vierde land dat op de maan landt. Ook is het de eerste maanmissie die door private investeerders is gefinancierd.

    "Ik ben opgewonden en ontzettend nerveus tegelijkertijd. Iedereen staat op hoogspanning vandaag", zegt Eran Shmidt, een van de ingenieurs van SpaceIL, de non-profitorganisatie die de maanlander heeft gebouwd. "We zijn nu elk uur testen aan het doen in Amerika en hier bij het commandocentrum in Israël. We weten pas twintig minuten voor de geplande lancering of het echt door kan gaan. We hebben keihard gewerkt om het te laten slagen, maar er kan nog van alles misgaan."

    De Beresheet, Hebreeuws voor "in den beginne", zal onderweg en op de maan beeldmateriaal maken. Het ruimtevaartuig neemt een tijdcapsule mee, met onder andere de Israëlische vlag en het volkslied, de Thora en het verhaal van een holocaustoverlevende. De Beresheet zal ook data verzamelen over magnetische velden op de maan. "Maar onze belangrijkste missie is dat we Israëlische kinderen door de maanmissie enthousiast maken voor de wetenschap. Dat noemen we het Beresheet-effect", zegt Shmidt.

    SpaceIL werd opgericht naar aanleiding van een wedstrijd van Google, de Lunar XPRICE. Het eerste team dat erin slaagde om een onbemand ruimtevaarttuig naar de maan te sturen en daar 500 meter te laten rijden, zou zo'n 26 miljoen euro krijgen. Maar niemand heeft de deadline gehaald. Toch besloot SpaceIL, samen met de Israel Aerospace Industries, door te gaan.

    Volgens Shmidt kwam de Israëlische missie een aantal keer in gevaar door geldgebrek. "Als je voor een bedrijf investeerders zoekt is het veel makkelijker, omdat je dan een rendement op de investering kan bieden. Maar dit doe je alleen omdat je het belangrijk vindt voor Israël. Je krijgt er verder niets voor terug." De maanmissie heeft tot nu toe ongeveer 88 miljoen euro gekost.

    Als de lancering slaagt zal een Falcon 9-raket van SpaceX, het bedrijf van Elon Musk, de sonde in een baan rondom de aarde brengen. Daarna moet een Brits voortstuwingssysteem het vaarttuig in een steeds grotere baan brengen, zodat het dichter bij de maan komt.

    In deze video is te zien hoe de Beresheet de maan moet bereiken:

    Na meerdere rondes zal de lander proberen om zich door de zwaartekracht van de maan aan te laten laten trekken. "Naast de lancering en landing is dat het belangrijkste moment van de missie", vertelt Shmidt. "Maar als ik eerlijk ben zijn er ook veel andere momenten waarop het mis kan gaan."

    Shmidt en de andere ingenieurs zullen de lancering vannacht om 02.45 uur Nederlandse tijd vanuit het commandocentrum in het Israëlische Yehud gaan volgen. Het team hoopt dat de Beresheet midden april op de maan landt.

    Voor wie de lancering zelf wil zien: die is vannacht te volgen via een webcast van SpaceX.

  • Onderzoek naar behoud belangrijke kunst na onrust over veiling 'Rubens'

    Een onafhankelijke commissie onder leiding van oud-D66-leider Pechtold gaat onderzoeken of er genoeg kan worden gedaan om de verkoop van belangrijke Nederlandse kunstvoorwerpen in het buitenland te voorkomen. Minister Van Engelshoven heeft daar om gevraagd naar aanleiding van de veiling in New York van een tekening van Rubens door prinses Christina. De tekening, waar ook Nederlandse musea belangstelling voor hadden, bracht ruim 6 miljoen euro op.

    "We merkten dat daar maatschappelijke onrust over was", zegt Van Engelshoven. "We zien dat men het in Nederland belangrijk vindt dat we ons openbaar kunstbezit ook houden en dat Nederlandse musea de kans krijgen om te kijken of zij het willen aankopen en of zij daar de fondsen voor kunnen verwerven. Daardoor kan zo'n werk voor het hele Nederlandse publiek te zien blijven en verdwijnt het niet zomaar in een collectie in het buitenland."

    Rembrandt van Jan Six

    De minister voor Cultuur zegt dat er al was besloten om de nieuwe Erfgoedwet te evalueren. Die wet is sinds 1 juli 2016 van kracht en moet voorkomen dat voorwerpen en verzamelingen met een bijzondere cultuurhistorische of wetenschappelijke betekenis in het buitenland worden verkocht. Er staat ook in dat voorwerpen die "onvervangbaar en onmisbaar" worden geacht, moeten worden opgenomen in het register beschermde cultuurgoederen.

    Naar aanleiding van de Rubens-affaire is de evaluatie naar voren gehaald, zegt de minister. Ze zegt dat het haar niet gaat om de nu verkochte Rubens, maar om al die andere bijzondere voorwerpen die in bezit zijn van particulieren. "Denk aan de Rembrandt van Jan Six of het zilver van Kasteel de Haar. Er is heel veel particulier kunstbezit in Nederland dat we wellicht beschermwaardig vinden."

  • Opnieuw minder vertragingen door dieren op het spoor

    Treinreizigers hebben het afgelopen jaar minder last gehad van vertraging door dieren. Er kwamen bijna achthonderd meldingen binnen van dieren die tot vertragingen leidden. Het gaat dan om bijvoorbeeld zwanen, wild of overstekend vee.

    ProRail heeft maatregelen genomen om de overlast te beperken. Naast kilometers lange hekken naast het spoor doet de spoorbeheerder proeven met barrières door geur en laser. Zo zijn er paaltjes geïnstalleerd met etherische oliën die dieren moeten afschrikken. De proef heeft geleid tot een afname van 63 procent in het aantal aanrijdingen en incidenten.

    Om overlast van zwanen tegen te gaan, zijn linten voor sloten bij het spoor gespannen. De bedoeling is dat de zwanen ervoor kiezen om van het spoor af de lucht in te gaan, in plaats van in de richting van het spoor vertrekken. Ook is meer ervaring opgedaan in het diervriendelijk vangen van zwanen. ProRail spreekt daarnaast veehouders erop aan om hun weilanden afgesloten te houden.

    Tien procent minder

    In 2018 kampten in totaal 4475 treinen met vertraging of moesten ritten worden geschrapt door diere op het spoor. Dat is tien procent minder dan een jaar eerder. Ook toen was dit soort vertragingen al teruggelopen, met 20 procent.

    De meeste problemen met dieren ondervinden de machinisten op de Veluwe en weilanden in het noorden en oosten van het land. Ook hebben ze in het Groene Hart last van vogels en loopt er in de duingebieden veel wild.

  • Medewerkers Italiaans ziekenhuis beschuldigd van verspreiden kakkerlakken

    In Italië hebben werknemers van een ziekenhuis in Napels waarschijnlijk met opzet kakkerlakken losgelaten. De medewerkers zouden de werkdruk in het Veccio Pellegrini-ziekenhuis niet meer aankunnen, en overgeplaatst willen worden naar een plek waar het minder druk is. Daarom smokkelden ze de insecten in een tas naar binnen.

    Vorige week dook een video op waarop te zien was dat een badkamer in het ziekenhuis werd geplaagd door het ongedierte:

    Toen bleek dat de kakkerlakken niet uit Zuid-Italië kwamen maar uit Midden- en Zuid-Amerika, besloten lokale autoriteiten een onderzoek te starten. Wat al helemaal argwaan wekte was dat de badkuip waar de kakkerlakken uitkwamen eerder al drie keer was schoongemaakt, maar de kolonie niet eerder is gemeld. Daarom vermoeden onderzoekers dat er mogelijk opzet in het spel is.

    Mieren

    Eerder deze maand haalde een ander ziekenhuis in Napels al in negatieve zin het nieuws. Op beelden gemaakt in dat ziekenhuis was te zien hoe mieren over patiënten kropen.

  • Acteur Jussie Smollett aangehouden voor valse aangifte over mishandeling

    De Amerikaanse acteur en zanger Jussie Smollett is aangehouden op verdenking van het doen van een valse aangifte. Dat heeft de politie in Chicago bekendgemaakt. Hij heeft zichzelf aangegeven nadat hij officieel als verdachte was aangemerkt.

    De 36-jarige openlijk homoseksuele acteur, bekend van de tv-serie Empire, stapte vorige maand naar de politie met het verhaal dat hij op straat was mishandeld door twee mannen. Hij zei dat ze racistische en homofobe opmerkingen maakten, een chemische stof over hem heen hadden gegooid en een strop om zijn nek hadden gedaan.

    Betaald voor aanval

    Vorige week woensdag werden er twee hoofdverdachten opgepakt. Zij werden al snel weer vrijgelaten, nadat ze bewijs hadden overhandigd waardoor het politieonderzoek een andere kant opging. Ook begonnen rechercheurs te twijfelen aan het verhaal van Smollett, omdat hij niet volledig wilde meewerken met het onderzoek en rechercheurs geen beelden van de mishandeling konden vinden.

    Afgelopen weekend kwam het nieuws naar buiten dat de politie dacht dat hij de twee mannen had betaald voor de aanval. De advocaten van Smollett weerspreken dat hij er zelf achter zit.

    Jussie Smollett komt naar verwachting later vandaag voor de rechter. Hij kan maximaal drie jaar cel krijgen. Ook kan hij opdraaien voor de kosten van het politieonderzoek.

  • Hof: voorlopig geen nader onderzoek naar schadelijke effecten chroom-6

    Het Gerechtshof in Den Bosch verleent voorlopig geen opdracht voor nader onderzoek naar de schadelijke effecten van chroom-6. Letselschadeadvocaat Rob Bedaux had het hof hier om gevraagd, omdat het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu volgens hem onjuiste uitgangspunten hanteert.

    Het RIVM heeft alleen gekeken naar ziektes die zijn ontstaan door inademing van chroom-6, terwijl er volgens Bedaux ook mensen zijn die de stof via de mond naar binnen hebben gekregen. "Bij zowel de NS als op de POM-locaties werd in de ruimte waar chroom-6 in de lucht zit, ook gegeten", zegt hij.

    Maar omdat het RIVM geen verband ziet, hebben mensen met bijvoorbeeld keel- of slokdarmkanker en gebitsproblemen nu geen recht op schadevergoeding. In Amerikaanse onderzoeken wordt dat verband wel gelegd.

    Volgens het hof komt het verzoek van Bedaux te vroeg, omdat er ook nog een bodemprocedure loopt voor een schadevergoeding aan militairen die met chroom-6 hebben gewerkt. Het hof wil eerst een uitspraak in die zaak afwachten. Die staat gepland voor begin mei.

    Blootgesteld

    De gemeente Tilburg maakte begin februari bekend dat alle 800 mensen die jarenlang in een NS-werkplaats werkten en daarbij mogelijk zijn blootgesteld aan chroom-6 een schadevergoeding krijgen van 7000 euro. Mensen die ziek zijn geworden krijgen daar nog een bedrag bovenop, dat varieert van 5000 tot 40.000 euro.

    Die regeling kwam tot stand dankzij een dagvaarding van Bedaux. Via een bodemprocedure eist hij nu een vergoeding van 9000 euro voor alle mensen die tijdens hun werk voor Defensie met de stof in aanraking zijn gekomen.

  • Verwoestende brand Dhaka mede door tekort aan bluswater

    Een brand in het oude centrum van Dhaka, de hoofdstad van Bangladesh, heeft geleid tot de verwoesting van verschillende huizenblokken. Het dodental staat op 70, maar zal waarschijnlijk nog stijgen. Veel van de tientallen gewonden verkeren in levensgevaar.

    De brand brak rond middernacht Nederlandse tijd uit, toen het in Dhaka tegen de ochtend liep. Het kostte de brandweer tien uur om de brand onder controle te krijgen. Het vuur brak uit in een pakhuis waar tegen de regels in chemicaliën en gasflessen stonden opgeslagen, die een voor een ontploften.

    Het vuur greep snel om zich heen en de bewoners zaten als ratten in de val. Gevreesd wordt dat alle bewoners van de verdiepingen boven het pakhuis zijn omgekomen.

    Blushelikopter

    De brandweer had grote moeite om in de nauwe straten, waar elektriciteitskabels tussen de huizen hangen, bij het vuur te komen. Ook was er een tekort aan bluswater. Besloten werd toen een blushelikopter in te zetten die rivierwater gebruikte.

    De regering belooft financiële bijstand aan de getroffenen en nabestaanden. Een onderzoek wordt ingesteld. Een minister zei dat de autoriteiten hun lesje nu wel geleerd moeten hebben.

  • Eerste groep Iraakse IS-strijders overgedragen aan Irak

    Een groep van zo'n 150 door de Syrische Democratische Strijdkrachten (SDF) gevangen genomen IS-strijders is overgedragen aan het Iraakse leger. Het merendeel bestaat uit Irakezen, maar er zijn ook IS'ers uit andere landen bij.

    Het is de eerste groep die door de SDF is overgedragen. Naar schatting zo'n 20.000 vermoedelijke IS-strijders worden door de SDF (die samenwerken met de VS) nog vastgehouden in gevangenissen in het noorden van Syrië.

    Het is niet duidelijk of in de overgedragen groep ook IS-strijders zitten die afkomstig zijn uit het dorp Baghouz, het laatste IS-bolwerk in het oosten van Syrië. Mogelijk zitten er in het dorp nog honderden strijders.

  • Mooie beelden van spreeuwenwolk opgejaagd door torenvalken

    Jagende torenvalken die op een zwermende wolk spreeuwen induiken. Fotograaf Siep van Lingen uit het Friese Reduzum legde het indrukwekkende tafereel op beeld vast, naast zijn huis. "Dit kon ik eigenlijk niet missen", zegt hij.

    De spreeuwen kolkten al een week lang boven het dorp, maar Van Lingen had telkens geen tijd om het op beeld vast te leggen. "Op zich is het ook niet een uniek verschijnsel, want spreeuwenwolken komen wel vaker voor hier in het dorp", vertelt hij. "Maar toen de zwerm voortdurend een zwarte bel leek te vormen en in elkaar begon te krimpen omdat ze werden opgejaagd door torenvalken, pakte ik mijn camera."

    Deze beelden maakte Van Lingen:

    Volgens Van Lingen zijn de torenvalken te herkennen aan het gekrijs en de manier waarop zij fladderen met hun vleugels. "Voor het menselijk oog gaat dat veel te snel, maar toen ik de videobeelden terugzag wist ik dat het om jagende torenvalken ging."

    Wegjagen met planken

    Inmiddels zijn de spreeuwen vertrokken uit het dorp en daar zijn buurtbewoners maar wat blij mee. "Auto's kwamen onder de poep te zitten en ook zonnepanelen werden ondergepoept", vertelt Van Lingen.

    Bewoners hebben daarom het nodige eraan gedaan om de vogels weg te jagen. Op een gegeven moment streken de vogels telkens neer op één bepaalde boom. Daarom werd overwogen de boom om te kappen, zegt Van Lingen. "Maar dat hebben ze uiteindelijk niet gedaan. Dus in plaats daarvan probeerden ze de spreeuwen weg te jagen door met een paar planken op elkaar te slaan."

  • Intertoys is failliet, cadeaubonnen tot zondag inwisselbaar

    Speelgoedwinkelketen Intertoys is failliet. Vorige week vroeg de keten al uitstel van betaling aan. De winkels en de webshops van Intertoys blijven voorlopig open op verzoek van de curatoren.

    Cadeaubonnen blijven inwisselbaar tot komende zondag. Intertoys is daartoe niet verplicht, maar wil zo een signaal afgeven aan de klanten.

    "We willen door", zegt een woordvoerder. Volgens hem kijkt het bedrijf nu naar een mogelijke doorstart en worden er serieuze gesprekken gevoerd met geïnteresseerde partijen. Intertoys heeft 286 winkels in Nederland en zo'n 3200 medewerkers. Hun loon wordt nog uitbetaald.

    Online concurrentie

    De speelgoedverkoper heeft veel last van de concurrentie van webshops. "Toenemende online-verkopen hebben de verkoop van speelgoedwinkels de afgelopen tien jaar met 50 procent doen dalen", zegt Intertoys. "Een in de afgelopen 14 maanden opgezet breed scala aan investeringen en initiatieven om de prestaties te verbeteren heeft helaas niet meer mogen baten."

    De winkels van zo'n 100 franchisenemers in Nederland en de Belgische tak van Intertoys vallen buiten het faillissement. Het bedrijf zegt dat de verkoop van de Belgische activiteiten dichtbij is en binnenkort kan worden afgerond.

    'Meer interesse door faillissement'

    Volgens vakbond CNV waren er de afgelopen tijd al veel overnamegesprekken en hebben andere bedrijven meer interesse in een overname nu Intertoys failliet is verklaard. "Het is helaas de wet dat het bij faillissement niet verplicht is om het oude personeel integraal over te nemen", zegt Martijn den Heijer van CNV Vakmensen. "Dus een overname van de keten is na vandaag ineens een stuk goedkoper dan gisteren."

X
X
  • Positie wethouders niet in gevaar bij spoeddebat van Utrechtse gemeenteraad over Uithoflijn
    UTRECHT - Bij het spoeddebat over de Uithoflijn in de Utrechtse gemeenteraad komt de positie van wethouders Lot van Hooijdonk en Victor Everhardt vanmiddag geen moment in gevaar. De oppositie had gevraagd om het spoeddebat na een publicatie in het AD Utrechts Nieuwsblad. Daarin stond dat er onverschuldigde betalingen zouden zijn gedaan aan aannemer BAM. De colleges van B&W en Gedeputeerde Staten ontkenden direct daarna dat zoiets gebeurd zou zijn.

    Ook de coalitiepartijen zien niet dat ergens iets essentieel fout is gegaan met de betalingen. Jan Wijmenga van de ChristenUnie: "We praten hier vandaag over een krantenartikel, maar alle stukken laten zien dat er niets aan de hand is." Tijdens het spoeddebat in de raad krijgt het college ook steun van de grote coalitiepartijen GroenLinks en D66.

    De kritiek van de raad spitst zich verder toe op een extra overeenkomst die met de aannemer van de Uithoflijn is gesloten. Om een aantal problemen op te lossen tussen de aannemer en de projectorganisatie van de tramlijn van Utrecht Centraal naar de Uithof is er in december een aanvullend contract opgesteld. De oppositie is boos dat die overeenkomst daags na het vorige spoeddebat is gesloten. VVD'er Marijn de Pagter noemt dat 'onbegrijpelijk'. De oppositie had daar graag eerder over gehoord. De coalitie beweert dat de raad voldoende op de hoogte was.

    De pijn bij de oppositie zit verder vooral bij het gevoel. Zo zegt SP'er Tim Schipper dat er 'balletje-balletje' gespeeld wordt met gemeenschapsgeld, maar met concrete bewijzen komt hij niet. Schipper vertrouwt de raad toe dat zijn doopnaam Thomas is, maar dat hij niet goedgelovig is. Rick van der Zweth van de PvdA voelt zich vooral machteloos. Hij geeft aan dat de krant put uit een viertal bronnen waar de raad en het college niet uit kunnen putten. Hij vraagt zich af waarom de wethouder, die ook niet uit die bronnen kan putten, zo zeker van haar zaak is.

    Later vandaag komt het college aan het woord.



    LEES OOK
    • Geheimhouding blijft op Uithoflijn-rapport
    • Spoeddebat Uithoflijn donderdag in Utrechtse raad
    • Vakbonden willen met ambtenaren om tafel over verziekte werksfeer provinciehuis
    • Geheim Uithoflijn-rapport mogelijk "onleesbaar" door openbaring
    • Oppositie haalt bakzeil in spoeddebat Uithoflijn, betaling aan BAM gaat door
  • Utrecht compenseert slachtoffers vernielingen Zuilen
    UTRECHT - De gemeente Utrecht gaat slachtoffers van de vernielingen in Zuilen vorige maand compenseren. Na de Pegida-demonstratie bij de Abi Bakr Issidik-moskee aan de Berlagestraat hebben relschoppers tientallen ruiten en spiegels van geparkeerde auto's ingeslagen.

    Dat heeft het college vandaag laten weten in een brief aan de gemeenteraad. Ongeveer 50 huishoudens zijn getroffen door de vernielingen op 16 januari. Onder meer op de Marconistraat, de Amsterdamsestraatweg en de F. Koolhovenstraat sneuvelden velen autoruiten. Uit gesprekken met de betrokkenen blijkt dat niet iedereen in de buurt voldoende is verzekerd tegen de schade.

    "Hoewel de gemeente niet aansprakelijk is voor de schade (dat zijn de daders), wil de gemeente de getroffen bewoners na dit uitzonderlijke incident niet in de kou laten staan", aldus het college. Voor de tegemoetkoming wordt een bijzondere regeling getroffen, omdat er geen standaard regeling is voor dit geval.

    Mensen die verzekerd zijn krijgen hun eigen risico terug, en indien van toepassing ook een vergoeding als hun polis ongustig is beïnvloed. Slachtoffers zonder verzekering worden gecompenseerd voor de materiële schade.

    Er zijn nog geen verdachten aangehouden voor de vernielingen. De politie heeft de zaak nog in onderzoek.

    [Tweet:https://twitter.com/sandervwaveren/status/1098555029429075968]

    LEES OOK
    • Tussenstand: 49 aangiftes na rellen in Zuilen
    • Woede na rellen in Zuilen: "Douw ze lekker in de Jaarbeurs naar binnen"
    • Van Zanen: vijftien meldingen over vernielingen na Pegida-demonstratie
    • Pegida-demonstratie eindigt met ravage in Zuilen
  • Taakstraf en rijontzegging voor aanrijding Utrecht na negeren rood licht
    UTRECHT - Een 21-jarige automobilist die in april 2017 in Utrecht een rood licht negeerde en een fietsster aanreed, krijgt een taakstraf en raakt zijn rijbewijs voor een jaar kwijt. Dat oordeelde de rechtbank vandaag.

    Marwan C. zat 's avonds op de Brailledreef achter het stuur van zijn Citroën Saxo toen hij op de kruising van de Zamenhofdreef een rood licht negeerde. C. reed bijna 80 kilometer per uur terwijl 50 is toegestaan.

    De automobilist schepte een fietsster die wilde oversteken. Zij hield aan de aanrijding onder meer een hersenkneuzing, een gekneusde long, een bloedschilfer in de hersens en een dubbele beenbreuk over. Zij heeft nu, bijna twee jaar later, nog steeds last van haar been.

    [Image:1331319|Politie-onderzoek op de plek van het auto-ongeluk in Utrecht]

    De rechtbank neemt het C. kwalijk dat hij tijdens de rechtszaak vol bleef houden niet door rood te hebben gereden. Maar bij het bepalen van de straf werd meegewogen dat dit de eerste keer is dat hij op deze wijze de fout in is gegaan, en hij voor de rest zijn leven op orde lijkt te hebben.

    C. werd daarom veroordeeld tot een taakstraf van 160 uur en een rijontzegging van 12 maanden.



    LEES OOK
    • OM eist werkstraf tegen veroorzaker zwaar ongeluk Overvecht
    • Fietsster gewond bij aanrijding Overvecht
  • Gunstige loting Oranje Leeuwinnen voor EK-kwalificatie
    PROVINCIE UTRECHT - De Nederlandse voetbalsters krijgen in de kwalificatie voor het EK van 2021 een paar verre uitwedstrijden. De regerend kampioen van Europa werd in groep A ingedeeld bij Rusland, Slovenië, Turkije, Kosovo en Estland. Op papier is dat een gunstige loting voor Oranje, dat ook gekoppeld had kunnen worden aan bijvoorbeeld Denemarken of België.

    Met Kosovo treft Oranje het land dat voor het eerst meedoet aan de EK-kwalificatie. Rusland, de nummer 25 van de wereldranglijst, is op papier de zwaarste tegenstander voor de 'Leeuwinnen' die zelf de zevende plek innemen. Slovenië (55e), Turkije (59e), Estland (98e) en Kosovo (123e) zijn ook bepaald geen hoogvliegers.

    Tijdens de loting gebeurde iets opvallends. De Engelse keepster Rachel Brown liet een briefje dat ze uit een van de balletjes had gehaald, met daarop de naam van een land, per ongeluk vallen voordat ze die had getoond aan het publiek. Het briefje dwarrelde precies in het gat in de tafel waarin alle voorgelezen briefjes werden gestopt. Het kostte heel wat moeite en tijd om uit te vinden welk briefje het was. Het bleek om Servië te gaan.

    Aan de kwalificatiereeks, die eind augustus begint en tot het najaar van 2020 duurt, doen 47 landen mee. Engeland is als gastland al verzekerd van deelname aan het EK, waaraan zestien landen mogen meedoen. De finale is op Wembley. De negen groepswinnaars en drie beste nummers twee plaatsen zich rechtstreeks. De andere zes landen die als tweede eindigen in hun poule strijden in de play-offs om de drie resterende tickets.

    Op het vorige EK, twee jaar geleden in eigen land, pakte de ploeg van bondscoach Sarina Wiegman de Europese titel door Denemarken in de finale in Enschede met 4-2 te verslaan. De voetbalsters, met onder meer de Nieuwegeinse keepster Sari van Veenendaal en aanvaller Shanice van de Sanden uit IJsselstein, kwalificeerden zich afgelopen jaar voor het WK van komende zomer in Frankrijk, waar ze Nieuw-Zeeland, Kameroen en Canada treffen in de groep.

  • Tweede Kamer wil buitenlandse geldstromen naar Nederlandse moskeeën onderzoeken
    UTRECHT - De Tweede Kamer gaat onderzoek doen en mensen onder ede verhoren om meer duidelijkheid te krijgen over de financiering van Nederlandse moskeëen door conservatieve landen uit het buitenland. De Kamer reageert op onderzoek waarbij onder meer moskeeën in de Utrechtse wijk Overvecht gelinkt werden aan 'onvrije' landen uit het Midden-Oosten.

    Uit landelijk onderzoek van Nieuwsuur en NRC blijkt dat ook Utrechtse islamitische organisaties geld hebben ontvangen of aangevraagd uit conservatieve landen uit het Midden-Oosten. Het gaat dan om de Omar al Farouk-moskee en Stichting AlFitrah uit de Utrechtse wijk Overvecht.

    Ook de Afghaanse cultureel-islamitische vereniging en Stichting Europa Oost-Turkistan Educatie Centrum uit Zeist kwamen in het onderzoek van Nieuwsuur en NRC naar boven.

    LIBIË/KOEWEIT/SAOEDI-ARABIË
    De Omar al Farouk-moskee zou voor 2,5 miljoen gulden zijn gekocht dor een Libische liefdadigheidsorganisatie. De AlFitrah-moskee ontving bijna een miljoen euro uit Koeweit. De Afghaanse cultureel-islamitische vereniging zou geld hebben aangevraagd uit Saoedi-Arabië, maar de vereniging zegt dit nooit te hebben ontvangen.

    SGP
    Volgens SGP-leider Kees van der Staaij is het onderzoeken van buitenlandse geldstromen een goed onderwerp voor een parlementaire ondervraging: "Het is iets waar we heel veel debatten over hebben gehad en waar elke keer de verzuchting is: 'We krijgen zo moeilijk de vinger erachter.' Terwijl we ons wel zorgen maken of die beïnvloeding vanuit landen als Saoedi-Arabië en Qatar een ondermijnende werking heeft op onze democratie."

    5 MAART
    SGP en de SP in de Tweede Kamer vroegen vorig jaar al om een parlementaire ondervraging. Inmiddels lijken ook regeringspartijen VVD, CDA, D66 en ChristenUnie om, net als oppositiepartij PvdA. Op dinsdag 5 maart wordt over het voorstel gestemd.

    ENQUÊTE VS. ONDERVRAGING
    Een parlementaire ondervraging is een soort kleine versie van de parlementaire enquête. Getuigen die worden opgeroepen moeten langskomen, en worden onder ede gehoord. Maar waar bij een parlementaire enquête vooraf uitgebreid onderzoek wordt gedaan in de literatuur, is dat bij een parlementaire ondervraging niet het geval.



    LEES OOK
    • Utrechtse moslimgemeenschap verdeeld over AlFitrah
    • Tweede Kamer wil opheldering over geldstromen moskeeën
    • "Geldstromen uit onvrije golfstaten leiden tot radicalisering"
    • 'Ook Utrechtse islamitische organisaties ontvingen geld uit onvrije Golfstaten'
    • Woningbouwplan alFitrah krijgt nog geen groen licht
  • Utrechter loopt tegen de lamp door kapotte verlichting
    UTRECHT - Een 29-jarige man uit Utrecht moet alsnog een gevangenisstraf van 150 dagen uitzitten, nadat hij is aangehouden met een kapotte koplamp.

    De voortvluchtige man viel afgelopen nacht op, doordat hij met de defecte verlichting over de A12 bij Utrecht reed. Agenten zochten zijn kenteken op en kwamen erachter dat de auto mogelijk gebruikt zou worden door een bestuurder zonder rijbewijs.

    De man is aangehouden. Hij moet zijn openstaande celstraf alsnog uitzitten.

  • Faillissement voor Intertoys, winkels blijven voorlopig open
    PROVINCIE UTRECHT - Speelgoedwinkelketen Intertoys is failliet. Bewindvoerders van de geplaagde keten hebben aan de rechter gevraagd de uitstel van betaling om te zetten in faillissement. De winkels blijven voorlopig open om de kansen op een doorstart te vergroten. De mogelijkheden daarvoor worden momenteel onderzocht.

    Intertoys vroeg ruim een week geleden uitstel van betaling aan. Het bedrijf kampt naar eigen zeggen met aanhoudende zware marktomstandigheden. Naast de toenemende concurrentiedruk van webwinkels snoepten ook andere winkels als Kruidvat en Action klanten af van de keten. Initiatieven om het tij te keren hebben niet geholpen, zo meldde het bedrijf.

    Concreet betekent het faillissement dat het bedrijf uitstaande schulden van voor de datum van het faillissement niet zal betalen. De curatoren richten zich nu op een einde van de onderneming, verkoop van de bezittingen en afwikkeling van de verplichtingen.

    Vakbond CNV zegt het faillissement te betreuren en vreest met name voor de toekomst van de werknemers. Volgens de bond staat met het aanvragen van faillissement de weg open voor de nieuwe eigenaar om 'naar believen' Intertoys-personeel over te nemen. "Een overname van de keten is na vandaag ineens een stuk goedkoper dan gisteren", aldus CNV-bondsbestuurder Martijn den Heijer.

    CADEAUBONNEN
    Consumenten die nog een cadeaubon hebben van Intertoys hebben nog tot en met dit weekend om ze te verzilveren. Sinds de aanvraag van uitstel van betaling proberen consumenten nog snel om de cadeaubonnen te gelde te maken. "Met het inwisselen van cadeaubonnen is het inderdaad drukker dan gewoonlijk", bevestigt een woordvoerder.

    Bij Intertoys werken 3200 werknemers verdeeld over 286 winkels en twee distributiecentra. Voor hen is collectief ontslag aangevraagd. Ook het servicekantoor in Amsterdam valt onder het faillissement. Het bankroet geldt niet voor de winkels van ruim honderd franchisenemers in Nederland.

    Ook de Belgische activiteiten vallen buiten het faillissement. In België is Intertoys naar eigen zeggen in een vergevorderd stadium voor de verkoop van de Belgische Bart Smit-activiteiten. De verkoop kan op korte termijn worden afgerond.



    LEES OOK
    • Intertoys in zwaar weer
  • RTV Utrecht-presentator Anita Sara Nederlof genomineerd voor NL Awards
    UTRECHT - RTV Utrecht-presentator en camjo-verslaggever Anita Sara Nederlof is in de race voor de NL Awards, de mediaprijzen voor de regionale omroepen. De 28-jarige Utrechtse dingt mee in de categorie Jong Talent. De andere genomineerden zijn Rian Moonen (L1) en Mario Miskovic (RTV Noord).

    Anita Sara was eerder genomineerd voor de Philip Bloemendal Prijs voor presentatietalent. De jury van de NL Awards omschrijft haar als boegbeeld van RTV Utrecht op televisie en sociale media. "Ze is heel goed in het vertellen van verhalen. Van het harde nieuws van de dag tot meedansen met gasten, van het interviewen van advocaten tot knappe interviews met kinderen." 

    Vorig jaar was er voor het eerst een NL Award in de categorie Jong Talent. "Dit keer waren er meer gegadigden. Je ziet dat de omroepen nu ook hun mensen durven in te sturen. Ik denk dat we drie goede talenten hebben genomineerd", aldus juryvoorzitter Rein Tolsma.

    In totaal zijn dit jaar achttien radio- en tv-programma's, online-projecten en journalisten genomineerd, verdeeld over de categorieën Eigen Nieuws, Beste TV-programma, Beste Radioprogramma, Beste Online Project, Documentaire en Jong Talent. Juryvoorzitter Tolsma is tevreden over het niveau van de inzendingen. "Er zaten weer pareltjes tussen, het was soms echt lastig kiezen."

    Alle nominaties voor de NL Awards vind je hier. De prijzen worden uitgereikt op 27 maart.

  • Minder vertraging door dieren op het spoor
    UTRECHT - Dieren hebben vorig jaar voor minder problemen gezorgd op het spoor. Bij het Utrechtse spoorbedrijf ProRail kwamen vorig jaar 1792 meldingen binnen, die in 784 gevallen tot vertraging leidden.

    In totaal 4475 treinen liepen hierdoor vertraging op of vielen uit. In 2017 waren dit er nog 4861, dat is bijna 10 procent meer.

    Wanneer dieren op of dicht langs het spoor terechtkomen kan dit zorgen voor vertragingen. Het kan daarbij gaan om vee van een boer dat door een open hek op het spoor terecht komt. Wild en vogels en huisdieren spelen de treinenloop ook vaak parten. Daarnaast kan het zijn dat er schade ontstaat doordat dieren aan kabels knagen.

    ProRail probeert duurzaam en diervriendelijk de problemen te verminderen. Naast het plaatsen van hekwerken en sloten en andere natuurlijke afrasteringen, worden dieren gemanipuleerd in hun gedrag.

    Zo worden proeven gedaan met geur, geluid, lichtbarrières en andere flexibele afschriksignalen. Met de geurpalen wordt bijvoorbeeld geprobeerd wild te leiden naar veilige oversteekplaatsen. Dit heeft op die plekken geleid tot 63 procent minder aanrijdingen en incidenten.

  • Schadevergoeding voor Rhenense fietser na slippertje over oliespoor
    RHENEN - Een fietser die vier jaar geleden bij Rhenen uitgleed over een oliespoor krijgt tienduizenden euro's schadevergoeding.

    De vrouw was op weg naar haar werk toen ze vanwege werkzaamheden op het fietspad moest uitwijken naar de rijbaan. Daar gleed haar achterwiel weg over olieresten waardoor ze ten val kwam en gewond raakte.

    Om te herstellen van haar verwondingen was maandenlange fysiotherapie nodig. Het slachtoffer wilde daarvoor gecompenseerd worden en schakelde letselschadebureau JBL&G in. Met een beroep op het Waarborgfonds Motorverkeer kreeg ze uiteindelijk 65.000 euro schadevergoeding.

  • Grote stroomstoring Houten-Zuid verholpen
    HOUTEN - Bewoners van Houten-Zuid kampten aan het begin van de middag met een stroomstoring. Volgens netbeheerder Stedin zaten 7500 klanten zonder elektriciteit.

    De storing in de vinexwijk begon even voor 12.00 uur en was ruim anderhalf uur later verholpen. 

    De oorzaak was een defecte elektriciteitskabel.

    [Tweet:https://twitter.com/Stedin/status/1098563463754989569]
  • Boeteregen bij 'actiedagen' van Utrechtse politie
    UTRECHT - Niet alleen supermarkten of restaurants doen aan actiedagen, ook bij de politie in Utrecht kennen ze het fenomeen. Op twitter meldt de wijkagent van Vleuten-De Meern en Leidsche Rijn vandaag dat tijdens 'actiedagen' in zijn gebied meer dan 60 bekeuringen zijn uitgeschreven.

    Agenten slingerden mensen onder meer op de bon voor rijden zonder rijbewijs of het klooien met een telefoon achter het stuur.

    Ook zagen agenten hoe bestuurders te snel reden en afval op straat gooiden. Die automobilisten kregen daarvoor ook een boete.

    [Tweet:https://twitter.com/PolitieVDM/status/1098533326216929280]
  • GGD regio Utrecht waarschuwt wintersporters voor mazelenuitbraak
    UTRECHT - De GGD regio Utrecht waarschuwt voor een mazelenuitbraak in het Franse wintersportoord Val Thorens. Daar is bij minstens 24 mensen mazelen vastgesteld. Wie er gaat skiën en niet gevaccineerd is, loopt een klein risico om besmet de raken. De zieken in Val Thorens zijn vooral seizoenswerkers, maar ook twee Deense wintersporters.

    De gezondheidsdienst raadt mensen die niet gevaccineerd zijn aan om voor vertrek naar Val Thorens een BMR-vaccinatie (bof, mazelen, rode hond) te halen. Ouders of verzorgers die twijfelen over de kindvaccinaties wordt geadviseerd om contact op te nemen met het RIVM.

    Mazelen is een ziekte die plotseling begint met koorts, verkoudheid en hoesten. Soms is er sprake van een oogontsteking. Na 3 tot 7 dagen ontstaan vlekjes op de huid die zich verspreiden over het hele lichaam. Na enkele dagen trekken de vlekjes weg en daalt de koorts.

    De meeste mensen in Nederland zijn beschermd (immuun) tegen mazelen. Sinds 1976 wordt aan alle kinderen een vaccinatie tegen mazelen aangeboden via het Rijksvaccinatieprogramma, op de leeftijd van 14 maanden en 9 jaar. Mensen die vóór 1965 geboren zijn, hebben vrijwel allemaal de mazelen gehad. Zij kunnen de ziekte niet nog een keer krijgen. Mensen die tussen 1965 en 1975 geboren zijn, zijn soms niet gevaccineerd en hebben de mazelen ook niet gehad. Voor hen kan een vaccinatie zinvol zijn. Dit geldt ook voor kinderen die nog niet gevaccineerd zijn.

  • Kippenvel in Amerongen: na Giro en Tour, komt ook de Vuelta
    AMERONGEN - Opwinding in Amerongen. Na de Giro en Tour komt ook de Vuelta langs. "Kippenvel. Welk dorp kan dit nou zeggen?", reageert wethouder Chantal Broekhuis. "We gaan er een fantastisch feest van maken met de inwoners, ondernemers en toeristische sector. En niet alleen in Amerongen, want de renners komen door bijna alle dorpen van de gemeente Utrechtse Heuvelrug."

    Het peloton rijdt vanaf 'de makkelijke kant' de Amerongse Berg op. "Maar hier heb je wel de meeste klimmeters, bijna 2 kilometer", legt Berry van den Brink van wielercafé De Proloog uit. "Het heeft de ambiance van een berg. Als je er hard genoeg op fietst, gaat het toch pijn doen", zegt een renner van wielerclub Vélo Heuvelrug. "Als je deze beklimming niet kent, kan het inderdaad tegenvallen. Al zullen de profs er niet echt wakker van liggen", vult ex-prof Eddy van IJzendoorn aan.

    De vogels op de bekende heuvel zongen vanmorgen nog nietsvermoedend, maar volgend jaar augustus zal het er zwart zal zien van de mensen. "Het is nu nog een anonieme top, maar er moet hier nog wel een col-bord komen", vindt Yneke Kootstra van het Cima Coppi Business Peloton. "Zeker ook voor amateurrenners is het fijn om te weten hoe hoog ze zitten."

    Op de Amerongse Berg kunnen de Vuelta-renners overigens de eerste punten voor de bergtrui pakken. En de lokale wielerfanaten zijn het erover eens: dat is een mooi doel voor renners uit de provincie Utrecht, zoals Dylan van Baarle of Wilco Kelderman.

    [Audio:1975638|Op bezoek in wielercafé De Proloog][Audio:1985171|Op de top van de Amerongse Berg]


    [Image:1923638|De etappe over de Heuvelrug][Image:1923955|De ploegentijdrit in Utrecht]




    LEES OOK
    • Vuelta over Park Vliegbasis Soesterberg? Dat hangt af van de vogels
    • Zoetemelk: "Ook op de Grebbeberg en Amerongse Berg kan van alles gebeuren"
    • Vuelta 2020 gaat door diverse Utrechtse wijken en gemeenten, renners niet onder Domtoren door
    • Livestream: presentatie Vuelta-parcours Utrecht
    • Vuelta-parcours: "Hopelijk door alle wijken en de bergtrui op de Amerongse Berg"
X
X
X
  • The New Howard the Duck Show Is Bringing in a Familiar Face From the Movie

    Happy Death Day writer Scott Lobdell’s next project is both a movie and a comic book. One of the new Alien TV shows in the works could be an animated series. The American adaptation of Utopia casts a Star Trek: Discovery star. Plus, a return to Oz is heading to TV, and what’s to come on Doom Patrol. Spoilers, away!

    Read more...

  • At $200, This Edifier Bookshelf Speaker Offers The Best Value Around

    Listen up, Edifier makes some of the best audio equipment on the market. And right now, Amazon is discounting the R2000DB Bookshelf Speaker to just $200.

    Read more...

  • You Can Allegedly Now Brick Your Nikes, Thanks to the Miracle of Technology

    Wow, technology. Papal apps. Speculative e-currency that sucks up as much energy as a small country. Shopping carts that spy on you. And now, a pair of $350, motor-and-gear-train-packed Nikes that link up with an app to control their fit... and that you can reportedly “brick” by connecting them to an Android.

    Read more...

  • Tokusatsu GaGaGa Is a Heartwarming Meditation on Trying Not to Hide Your Geeky Self

    If you’re reading io9, I’m going to make a bit of an assumption: You’re probably a big fan of some nerdy stuff, be it sci-fi, superheroes, comic books (if you aren’t, well...I’m not sure why you’re here, but not my place to tell you how to spend your time!), or whatever. And you’re probably pretty open about it, too.

    Read more...

  • Report: Trump Wants Guy Who Compared Climate Science to the Holocaust to Head Climate Panel

    Donald Trump’s administration is assembling a panel to determine whether climate change—which scientific experts broadly agree poses an existential threat to the safety and well-being of the world’s population and is caused by human emissions of greenhouse gases—is really a threat to national security. According to…

    Read more...

  • Someone Has Already Edited That Rat Out of The Departed

    Just a day after its launch, a Kickstarter to painstakingly edit the infamous rat out of a 35mm cut of Martin Scorsese’s 2006 Oscar-winning crime drama The Departed exceeded its crowdfunding goal of $4,000. But if you’d like to see what this might look like prior to the debut of the 35mm revision, Twitter has…

    Read more...

  • Facebook Is an 'Innovator in Privacy,' Says Guy Who Runs Facebook

    Facebook CEO Mark Zuckerberg is fond of suggesting that all the criticism of his globe-spanning social media empire comes from either the misinformed or the malicious. In fact, Facebook is really all about protecting the privacy of its users! That’s the line he took in a Wednesday interview with Harvard Law Professor…

    Read more...

  • Captain Marvel's Website Teases Obscure Villain Annihilus, Here's What You Need to Know

    Last week, Captain Marvel’s official site went live in all of its ’90s glory, but one of the most interesting things about the page is something you might have missed.

    Read more...

  • The Serums to Steal From Your Girlfriend

    Well, should you? I guess it depends. If you want to avoid looking like Rick the Hormone Monster for as long as possible, then yes. Adding a serum to your daily skincare routine would be a good idea. If you want to be rid of your adult acne once and for all, also yes. If you just want your skin to look better than it…

    Read more...

  • Pixar's Emotional New Short Will Make a Pet Lover Out of You

    Those of us who have them know that pets are basically like best friends who are guaranteed to never desert you, and will always do their best to make you feel better when times are rough. That’s a big part of what makes it difficult to see people who abuse animals.

    Read more...

  • Companies Halt YouTube Ads Following Reports of Commenter Pedophile Network

    Companies are pulling their advertising campaigns from YouTube amid reports that a network of pedophiles is openly operating in the comments sections of videos of young children, Bloomberg reported Wednesday. Disney and Nestlé are among those who have reportedly yanked spending after a YouTube video surfaced the…

    Read more...

  • Make Your Own Damn Legroom With This Padded Airplane Footrest

    I’m not someone who has much difficulty when it comes to air travel. Sitting in airplane seats doesn’t cause me much physical discomfort. I can usually fall asleep while in-flight. And I’m passionate about avoiding physical and/or eye contact with my seat mates, because I was taught to fear strangers. To me, flying is…

    Read more...

  • Lawsuit Claims Florida Prisoners Got Screwed Out of Music and MP3 Players They Paid Millions to Buy

    On Tuesday, a lawsuit seeking class-action status was filed on behalf of prisoners who accuse the Florida Department of Corrections of ripping off inmates by selling them digital media players and MP3s that they were assured they’d be able to keep for life. When the FDOC ended its contract with the device providers,…

    Read more...

  • The Samsung Galaxy Fold Is Probably Too Thick

    After months of waiting, the Samsung Galaxy Fold is official. Is its fatal flaw already apparent?

    Read more...

X
X
  • Scientists Dressed Horses Like Zebras To Figure Out Why They Have Stripes
    Why do zebras have stripes? From a report: Evolutionary biologists have proposed many possible theories, such as camouflage or vision aids for recognizing individual zebras. But in recent years, pest control has emerged as the leading explanation for zebra stripes. Researchers led by Tim Caro, an evolutionary ecologist at UC Davis, set out to test this idea in the field. The results, published Wednesday in PLOS ONE, reveal that stripes are a powerful deterrent to horse flies, a common nuisance that suck blood and bite flesh. The experiment managed to find the most delightful way to help explain these uniquely patterned coats -- by getting horses to cosplay as zebras.

  • Oracle Claims a Fighter of Pirated Apps is a Front For Ad Fraud
    A company that claims to combat app piracy is a pirate itself, according to a report Oracle released this week. From a report: Oracle claims the company, Tapcore, has been perpetrating a massive ad fraud on Android devices by infecting apps with software that ring up fake ad impressions and drain people's data. Based in The Netherlands, Tapcore works with developers to identify when apps are pirated and then enables developers to make money from those bootleg copies by serving ads. Oracle says that Tapcore's anti-piracy code was a Trojan horse that was generating fake mobile websites to trick ad serving platforms into paying them for non-existent ad inventory. "The code is delivering a steady stream of invisible video ads and spoofing domains," Dan Fichter, VP of software development at Oracle Data Cloud, tells Ad Age. "On all those impressions it looked like the advertiser was running ads on legitimate mobile websites. Not only were they not on a website, they were on an invisible web browser." On its website, Tapcore says it works with more than 3,000 apps, serving 150 million ad impressions a day. The apps whose pirated versions it has worked with include titles like "Perfect 365," "Draw Clash of Clans," "Vertex" and "Solitaire: Season 4," according to Oracle's report.

  • Montana Legislator Introduces Bills To Give His State His Own Science
    An anonymous reader quotes a report from Ars Technica: The legislator in question is Republican Joe Read, who represents an area north of Missoula, home of many fine scientists at the University of Montana. Read has eight bills under consideration in the current session of the legislature, and two of those focus on climate change. One of them focuses on his state's role in any greenhouse gas regulatory program that would be instituted under a future president. Read is apparently unaware of past legal precedent indicating that the federal government has the legal ability to regulate pollutants. Instead, the preamble of the bill seemingly argues that Montana's emissions are all due to commerce that takes place within the state, and thus "any federal greenhouse gas regulatory program in the form of law or rule violates the 10th Amendment of the Constitution of the United States." As a result, the bill would prohibit state agencies, officials, and employees from doing anything to cooperate with federal efforts to limit greenhouse gas emissions. If passed, the Montana government "may not implement or enforce in any way any federal regulation, rule, or policy implementing a federal greenhouse gas regulatory program." But if you thought Read's grasp of constitutional law was shaky, you should check out his reason for objecting to doing anything about climate change. That's laid out in his second bill, which targets both science education and in-state programs designed to reduce carbon emissions. And it doesn't mince words, suggesting that pretty much all the scientists have it wrong: "the [US] National Climate Assessment makes the same errors as the Intergovernmental Panel on Climate Change, and the National Academy of Sciences is also fundamentally wrong about climate change."

  • Severe Vulnerabilities Uncovered In Popular Password Managers
    chiefcrash shares a report from ZDNet: Independent Security Evaluators (ISE) published an assessment on Tuesday with the results of testing with several popular password managers, including LastPass and KeePass. The team said that each password management solution "failed to provide the security to safeguard a user's passwords as advertised" and "fundamental flaws" were found that "exposed the data they are designed to protect." The vulnerabilities were found in software operating on Windows 10 systems. In one example, the master password which users need to use to access their cache of credentials was stored in PC RAM in a plaintext, readable format. ISE was able to extract these passwords and other login credentials from memory while the password manager in question was locked. It may be possible that malicious programs downloaded to the same machine by threat actors could do the same. The report has summarized the main findings based on each password management solution. Here's what ISE had to say about LastPass and KeePass -- two of the most popular password managers available: "LastPass obfuscates the master password while users are typing in the entry, and when the password manager enters an unlocked state, database entries are only decrypted into memory when there is user interaction. However, ISE reported that these entries persist in memory after the software enters a locked state. It was also possible for the researchers to extract the master password and interacted-with password entries due to a memory leak." "KeePass scrubs the master password from memory and is not recoverable. However, errors in workflows permitted the researchers from extracting credential entries which have been interacted with. In the case of Windows APIs, sometimes, various memory buffers which contain decrypted entries may not be scrubbed correctly."

  • NASA Eyes Colossal Cracks In Ice Shelf Near Antarctic Station
    NASA is keeping an eye on the Brunt Ice Shelf, home to the British Antarctic Survey's Halley VI Research Station, which has growing cracks that are threatening to unload an iceberg soon. "NASA/USGS Landsat satellites are monitoring the action as the cracks grow," reports CNET. "When the iceberg calves, it could be twice the size of New York City. That would make it the largest berg to break off the Brunt ice shelf since observations of the area began in 1915." From the report: An annotated view of the ice shelf shows the cracks as they relate to the Halley VI station. The crack leading up the middle is especially concerning. It's been stable for 35 years, but NASA says it's now extending northward as fast as 2.5 miles (4 kilometers) per year. As of December, Halley station was home to around 30 science and technical staff on missions to study the ice shelf and climate change in the polar region. The BAS completed a relocation of the futuristic-looking Halley station in 2017, placing it farther away from the unpredictable cracking. "It is not yet clear how the remaining ice shelf will respond following the break, posing an uncertain future for scientific infrastructure and a human presence on the shelf that was first established in 1955," NASA says. NASA says iceberg calving is "a normal part of the life cycle of ice shelves, but the recent changes are unfamiliar in this area."

  • Israel To Launch First Privately Funded Moon Mission
    An anonymous reader quotes a report from The Guardian: A team of Israeli scientists is to launch what will be the first privately funded mission to land on the moon this week, sending a spacecraft to collect data from the lunar surface. Named Beresheet, the Hebrew word for Genesis, the 585kg (1,290lb) robotic lander will blast off from Florida at 01.45 GMT on Friday, propelled by one of Elon Musk's SpaceX Falcon 9 rockets. Once it touches down, in several weeks, it will measure the magnetic field of the moon to help understand how it formed. Beresheet will also deposit a "time capsule" of digital files the size of coins containing the Bible, children's drawings, Israel's national anthem and blue and white flag, as well as memories of a Holocaust survivor. While it is not a government-led initiative, the state-owned Israel Aerospace Industries (IAI) corporation joined as a partner. If the mission is successful, Israel will become the fourth country, after Russia, the U.S. and China, to reach the moon. "This is the lowest-budget spacecraft to ever undertake such a mission," an IAI statement said of the $100 million project. "The superpowers who managed to land a spacecraft on the moon have spent hundreds of millions." It added that although it was a private venture, Beresheet was a "national and historic achievement."

  • Cybersecurity Expert Questions Existence of Embedded Camera On SIA's Inflight Entertainment Systems
    Vitaly Kamluk, an information security expert and a high-ranking executive of cybersecurity company Kaspersky Lab, went on Twitter with concerns about an embedded camera in Singapore Airlines' (SIA) inflight entertainment systems. He tagged SIA in his post on Sunday, asking the airline to clarify how the camera is being used. Yahoo News reports: SIA quickly allayed his fears of unwanted surveillance by assuring Kamluk that the cameras have been disabled, with no plans to use them in the future. Not all of their devices sport the camera, though -- SIA explained that only some of its newer inflight entertainment systems come with cameras embedded in the hardware. In another tweet, SIA affirmed that the cameras were already built in by the original equipment manufacturers in newer inflight entertainment systems. Kamluk recommended that it's best to disable the cameras physically -- with stickers, for example -- to provide better peace of mind. In 2017, entertainment device developer Panasonic Avionics said it was studying how eye tracking can be used for a better passenger experience. As the report mentions, "Cameras can be used for identity recognition on planes, which in turn, would allow for in-flight biometric payment (much like Face ID on Apple devices) and personalized services."

  • Britain and Germany Will Not Ban Huawei, Citing Lack of Spying Evidence
    An anonymous Slashdot reader writes from a report via Reuters: Despite persistent U.S. allegations of Chinese state spying, Britain said it is able to manage the security risks of using Huawei telecom equipments and has not seen any evidence of malicious activity by the company, a senior official said on Wednesday. Asked later whether Washington had presented Britain with any evidence to support its allegations, he told reporters: "I would be obliged to report if there was evidence of malevolence [...] by Huawei. And we're yet to have to do that. So I hope that covers it." At the same time, German officials have told The Wall Street Journal that the country has made a "preliminary decision" to allow Huawei to bid on contracts for 5G networking. Catering to the surging populism, the U.S. has accused Huawei and other Chinese telecom equipments, along with European cars, as national security risks, even though the National Security Agency, American's cyber spying agency, was found to have wiretapped German Chancellor Angela Merkel, conducted economic espionage against France, and hacked into Chinese networks. Earlier this week, beleaguered Huawei founder Ren Zhengfei described the continued investigations by the U.S. into the Chinese firm -- including the arrest of his daughter and company CFO, Meng Wanzhou -- as politically motivated.

  • Google Is Expected To Reveal Game Streaming Service At GDC In March
    Google has sent out invites to this year's Game Developers Conference (GDC) press event, where the company is expected to unveil a new game streaming product. ExtremeTech reports: There have been rumors about a Google game stream product or service for several years. Initially, leaks pointed to a hardware platform called Yeti that would stream games to a connected display. In late 2018, Google rolled out a game streaming test called Project Stream. To publicize the demo, it worked with Ubisoft to give everyone free access to the new Assassin's Creed Odyssey. Google wrapped up Project Stream in early 2019, offering players a free copy of Assassin's Creed Odyssey as thanks. Of course, you'd need a real gaming PC to run that version. Google's GDC event will take place on March 19th at 10 AM Pacific. All we know for sure is that Google is there to talk about a gaming project. It just seems extremely likely that it will be a new phase for Project Stream. It might remain browser-only, but Google does have a giant network of TV's out there with Chromecast streaming dongles plugged in. If it could leverage those to stream games, it could instantly have as many eyeballs as Sony or Microsoft.

  • Vox Lawyers Briefly Censored YouTubers Who Mocked the Verge's Bad PC Build Video
    An anonymous reader writes: In case you missed the latest drama to take place in the YouTube tech community, Ars Technica reports how Vox Media attempted to copyright strike two reaction videos that mocked The Verge's terrible PC build guide video that could have ruined a $2,000 system for a beginner PC builder. That effort failed when the tech community sounded the alarms; YouTube removed the copyright strikes and Vox Media had to retract their takedown notice. From the report: "Last week, The Verge got a reminder about the power of the Streisand effect after its lawyers issued copyright takedown requests for two YouTube videos that criticized -- and heavily excerpted -- a video by The Verge. Each takedown came with a copyright 'strike.' It was a big deal for the creators of the videos, because three 'strikes' in a 90-day period are enough to get a YouTuber permanently banned from the platform. T.C. Sottek, the Verge's managing editor, blamed lawyers at the Verge's parent company, Vox Media, for the decision. 'The Verge's editorial structure was involved zero percent in the decision to issue a strike,' Sottek said in a direct message. 'Vox Media's legal team did this independently and informed us of it after the fact.' The move sparked an online backlash. Verge editor Nilay Patel (who, full disclosure, was briefly a colleague of mine at The Verge's sister publication Vox.com), says that when he learned about the decision, he asked that the strike be rescinded, leading to the videos being reinstated. Still, Patel defended the lawyers' legal reasoning, arguing that the videos 'crossed the line' into copyright infringement. It's hard to be sure if this is true since there are very few precedents in this area of the law. But the one legal precedent I was able to find suggests the opposite: that this kind of video is solidly within the bounds of copyright's fair use doctrine."

  • A Psion Palmtop Successor Has Arrived and It Runs Android and Linux
    dryriver writes: A lot of people probably remember the 1990s palmtop computers made by Psion fondly. The clamshell-design palmtops were pocketable, black and white, but had a working stylus and a fantastic tactile foldout QWERTY keyboard that you could type pretty substantial documents on or even write code with. A different company -- Planet Computers -- has now produced a spiritual successor to the old Psion palmtops called the Gemini PDA that is much like an old Psion but with the latest Android smartphone hardware in it and a virtually identical tactile keyboard. It can also dual boot to Linux (Debian, Ubuntu, Sailfish) alongside Android. The technical specs are a MediaTek deca-core processor, 4GB RAM, 64GB storage (plus microSD slot), 4G, 802.11c Wi-Fi, GPS, Bluetooth, eSIM support, and 4,220mAh battery. The screen measures in at 5.99-inches with a 2,160 x 1,080 (403ppi) resolution. The only thing missing seems to be the stylus -- but perhaps that would have complicated manufacturing of this niche-device in its first production run.

  • Are We Ready For 5G Phones?
    Next-generation 5G networks are very much in their infancy right now, but that's not stopping smartphone manufacturers from teasing new 5G phones. At Samsung's Galaxy S10 launch event today, Samsung teased the Galaxy S10 5G, a top-tier model of the Galaxy S10 that offers 5G mobile data connectivity. "The device, which has a larger screen and battery than the S10 Plus, will temporarily be a Verizon Wireless exclusive before expanding to other carriers in the weeks after launch," reports The Verge. "It will go on sale sometime 'in the first half of 2019." Late last year, LG confirmed that its first U.S. 5G phone would debut on Sprint "in the first half of 2019," just as Sprint launches its 5G network. At around the same time, Lenovo unveiled the Moto Z3, a phone that only connects to 5G with a MotoMod modular accessory. It too is expected to arrive early this year -- but there's no mention of how much it'll cost. OnePlus, Nokia, and Huawei are also working on 5G phones expected to arrive sometime this year. The question is: are we ready for 5G phones? Three of the four largest carriers in the U.S. have only just started offering 5G service in select cities. Sprint, the fourth largest U.S. telecommunications company, hasn't even reached this step. Just like the first 4G phones to hit the market, these first-of-their-kind 5G devices look to merely symbolize what the next decade of mobile computing has in store.

  • Disney, Nestle, and Others Are Pulling YouTube Ads Following Child Exploitation Controversy
    An anonymous reader quotes a report from Bloomberg: Disney is said to have pulled its advertising spending from YouTube, joining other companies including Nestle, after a blogger detailed how comments on Google's video site were being used to facilitate a "soft-core pedophilia ring." Some of the videos involved ran next to ads placed by Disney and Nestle. All Nestle companies in the U.S. have paused advertising on YouTube, a spokeswoman for the company said Wednesday in an email. Video game maker Epic Games and German packaged food giant Dr. August Oetker KG also said they had postponed YouTube spending after their ads were shown to play before the videos. Disney has also withheld its spending. On Sunday, Matt Watson, a video blogger, posted a 20-minute clip detailing how comments on YouTube were used to identify certain videos in which young girls were in activities that could be construed as sexually suggestive, such as posing in front of a mirror and doing gymnastics. Watson's video demonstrated how, if users clicked on one of the videos, YouTube's algorithms recommended similar ones. By Wednesday, Watson's video had been viewed more than 1.7 million times. Total ad spending on the videos mentioned was less than $8,000 within the last 60 days, and YouTube plans refunds, the spokeswoman said. Two years ago, Verizon, AT&T, Johnson & Johnson and other major companies pulled their ads from YouTube after learning that some of their ads surfaced next to extremist and violent content. Yesterday, YouTube released an updated policy about how it will handle content that "crosses the line" of appropriateness. "Any content -- including comments -- that endangers minors is abhorrent and we have clear policies prohibiting this on YouTube. We took immediate action by deleting accounts and channels, reporting illegal activity to authorities and disabling violative comments," a spokeswoman for YouTube said in an email.

  • Facebook Now Lets Android Users Block Background Collection of Location Data
    Facebook has rolled out an update to Android users that gives them a greater degree of control over the sharing of location data with the social network. From a report: Specifically, the update makes it possible to stop Facebook from using tracking your location in the background when you are not using the app. The change brings parity to the iOS and Android Facebook apps. In introducing the new finer-grained controls, Facebook insists that it is "not making any changes to the choices you've previously made nor are we collecting any new information."

X